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長者糖尿病護理竅門



■ 文:楊斌醫生


糖尿病患者因胰島素分泌不足或身體未能有效地運用胰島素,影響血糖的調節,導致血糖過高,血液中糖分由尿中排出,故稱為糖尿病。大部分糖尿病患者可歸類為一型或二型。其中又以二型為主,大約占整體患者90%左右。




病徵在長者身上不明顯


一型糖尿病是自身免疫系統出錯,身體無法製造足夠的胰島素。大部分患者起病於幼童或年輕時期,病發比較急,患者需依賴注射胰島素穩定血糖的水準。成年或老年患者之糖尿病多屬二型,病因是胰島素抵抗和胰島素分泌不足。其成因主要是家族遺傳、不良生活飲食習慣,缺少運動和肥胖等等。


糖尿病是長者常見的慢性疾病之一。根據本港糖尿病的統計數據,本港現時約有70餘萬人患糖尿病,大約佔總人口10%。而且數字還在不斷上升中。而長者的糖尿病發病率更高,約在20%左右。本港人口持續老齡化,估計在2030年糖尿病患者人數將增加至逾一百萬。而所有糖尿病患者中,65 歲以上的人士佔一半。長者糖尿患者在管理和控制上需要用不同的策略。糖尿病的常見病徵是「三多一少」,即吃多、喝多、尿多,體重驟降。但這些徵狀在長者身上並不明顯,不少長者因此疏忽以待,以致很多老年糖尿病出現誤診、漏診。另外長者糖尿病的特性是合併疾病較多,不少人患有多種慢性疾病,如心血管疾病、中風、高膽固醇、高血壓、認知障礙等。年紀愈大慢性疾患愈多,用藥也愈複雜,出現嚴重或致命性併發症比率也較高。這也是長者糖尿病的一大挑戰!



治療必須配合飲食及運動


糖尿病的治理一定要配合飲食和運動。長者應根據「三低一高」原則制定餐單,即低油、低鹽及高纖維食物。應多選擇全麥五穀類如麥包、糙米,減少油炸而多採蒸、煮、灼等烹調方法。高纖飲食能穩定血糖,因纖維素可延長身體吸收碳水化合物的時間,減低對胰島素的需求。管理糖尿病的餐單,少不免要計算碳水化合物的成分,用「小食多餐」的方法亦有助平衡血糖。


運動對治療糖尿病不可或缺。建議每天進行30分鐘達至輕微冒汗程度的中量運動,加速血液循環。運動可以改善胰島素抗拒性,以維持或減低血糖水平。合適的運動也能改善體能,增加血糖的吸收及應用。長期的運動能刺激新陳代謝進而改善病情,預防或延緩與糖尿病相關的血管及神經系統併發症。



控制血糖並兼顧生活質素


現時有不同的藥物可控制血糖,並可兼顧長者糖尿病患者的需要。老年人用藥的「3S」原則非常適合糖尿病老年人,包括Simple,處方宜簡單、方便服用;Small dose,自小劑量開始;以及 Slow dose-up,慢慢調升劑量。醫生會考慮患者本身的意願、年齡和身體狀況,預計生命週期等因素來配合用藥,務求在適當控制糖尿的同時也可讓長者有合理的生活質素,預防和減少在治療過程中出現併發症的機會如低血糖症,因長者通常對低血糖病症沒那麼敏感,但其後果可以相當嚴重。


對高齡或生命預期較短的長者來說HbA1c(糖化血色素)達至8度,也是可接受的數值。長者應多與醫生溝通,切忌諱疾忌醫或輕言放棄。長者應定期做全面綜合性的身體檢查,制訂長遠的治理方法。透過自我管理加上醫護的專業治療,必能達至持久控制血糖的效果。


消極是醫病的大敵。科技日新月益,現時已有大量藥物選擇用來控制糖尿病,特別是長者組群。只要注意飲食,勤於運動,積極正面,糖尿病人一樣可以擁有豐盛人生。

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