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簡單看懂病毒檢測方法


自新冠肺炎疫情在全球爆發後,除了口罩、消毒用品之外,各種病毒檢測方法亦備受社會關注,大家都想了解不同方法的準確性、如何採樣,以及檢驗的意義。

 

文:註冊藥劑師鄭偉瑩


檢測方法的準確度

談到病毒檢測,準確度通常是大家首先關注的問題,理想的檢測方法應該能夠正確地分辨出陽性和陰性的個案。靈敏性(Sensitivity)一般是指呈現陽性的檢測結果佔所有確診為陽性個案的百分比,例如某測試的靈敏性為90%,即90%是真正陽性(True Positive),另外10%則是偽陰性(False Negative),後者只是被遺漏、未能以此方法檢測出來。而特異性(Specificity)則是真正陰性(True Negative)的比例,假如特異性有99%的話,表示所有呈現陽性的結果當中有1%其實是偽陽性(False Positive),卻被此檢測方法誤判、當作陽性。


樣本和採樣的影響

檢測結果的準確與否除了仰賴專業的科研技術外,還會受到樣本質量、採樣方法、運輸過程、存放環境等影響。就病毒感染的呼吸道疾病而言,病毒經由呼吸道入侵及傳播,因此可以從呼吸道的分泌物中發現病毒,之後當身體產生免疫反應時,可於血液中檢驗出相關的抗體。

若以呼吸道分泌物作為樣本,需要在起床後尚未飲水或漱口前取得,以免樣本被沖淡。理論上深喉痰液的病毒含量較高但較難取得,加上質地濃稠需要時間處理,早前有研究便指偽陰性高達3成,相信與採樣困難有關。而透過醫護人員協助以長柄拭子於口腔或鼻腔深處採樣,可藉由增加樣本數量提升準確度。


檢測結果的判讀

呼吸道分泌物呈現陽性結果是指檢測出病毒基因存在,不過無法藉此分辨病毒是否有活性、傳染性。此外血液中開始出現IgM抗體需時數天,即使痊癒後IgG抗體維持的時間亦因人而異。也就是說,任何檢測結果均需配合註冊西醫的臨床診斷,考慮包括症狀、外遊、職業、群組、接觸史等因素。












檢測結果的準確度,會受到樣本質量、採樣方法、運輸過程、存放環境等因素影響

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