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益生菌助攻 讓你腸保健康



■ 文:註冊藥劑師郭靜芝


腸道是健康的主軸,益生菌保健品因此一躍而起成為消費者趨之若鶩的品項。益生菌如何對健康產生正面影響?除了益生菌補充劑,還有其他方法可以改善腸道健康?

 

菌群平衡才能維持腸道健康


益生菌(Probiotics)其實就是有益的細菌,所以益生菌是有生命的營養補充劑,適當服用對身體很有幫助。20世紀初,俄羅斯科學家埃利·梅奇尼科夫(Elie Metchnikoff)提出了乳酸菌能夠促進抗衰老的概念。至今,國際益生菌協會(International Probiotics Association)仍然認為益生菌對整體健康和延緩衰老有正面的影響,包括抗氧化、平衡免疫力、減少長期炎症、預防胰島素抵抗,以及調節脂肪堆積和代謝等等健康問題。

 

我們體內有大約38兆個細菌(相較於約30兆個人體細胞),保持良好的益生菌和有害菌平衡對健康至關重要。益生菌是我們體內的有益細菌,對維持這種平衡具有重要作用。常見的益生菌成分包括乳酸菌和雙歧杆菌,服用益生菌的最佳劑量視乎個別的使用指示和菌株而異,並沒有適用於所有情況的標準劑量。故此包裝盒上的劑量,並不能作為適用於所有人的標準,消費者必須注意這點。

 

除了益生菌,您可能也聽說過益生元(Prebiotics)和益生物質(Postbiotics)。益生元是益生菌所需的食物,有助於它們在腸道中生長繁殖,例如蔬菜和豆類就是益生菌很好的食物。至於益生物質則是益生菌代謝活動產生的物質,這些物質可能具有益處,例如維他命B、K,也可能具有潛在的危害作用,例如有些益生菌會產生甲酸(Formate),可以造成嬰兒壞死性小腸結腸炎。而共生菌(Synbiotics)則是益生元和益生菌的結合,是一個有效的劑型設計。

 

服用益生菌應注意事項


一般人選擇服用益生菌,是為了保持腸道健康,良好的腸道健康是整體健康的基石。很多人認為健康的腸道應該有每天排便的習慣,但其實正常的排便模式因人而異。每天三次到一週三次都算正常,只要排便沒有困難,且不出現水樣便便就沒有問題。促進腸道健康的策略有:(1)攝取足夠的纖維。成人每天攝取25至38克,幼兒所需攝取量較少;(2)飲用充足水分;(3)攝取足夠的健康脂肪;(4)進行定期運動。

 

益生菌對於成年人而言通常是安全的,但不建議嬰兒和12歲以下兒童在沒有醫療專業人員監督的情況下使用。因為嬰兒的免疫力較弱,而且體重較輕,引發副作用的風險較大,文獻上也有嬰兒和兒童使用益生菌後出現敗血症的案例。

 

益生菌正被研究用於治療各種疾病。有關成年人的研究,益生菌已顯示出在腹瀉、抗生素相關性腹瀉、輔助治療幽門螺旋桿菌、過敏性腸道綜合症(IBS)、功能性便秘和潰瘍性結腸炎等方面具有潛在的益處。對於兒童,益生菌已顯示出在預防和治療急性胃腸炎、抗生素相關性腹瀉、濕疹、紓緩腸絞痛以及治療幽門螺旋桿菌感染方面,有正面的數據。在開始任何益生菌療程之前,尤其是兒童,務必諮詢醫療專業人士以確保適當的劑量和安全性。

 














益生菌有助保持腸道健康,良好的腸道健康是整體健康的基石。


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